Uutta tietoa aggressiivisesta eturauhassyövästä

Professori Steve Bovan tutkimuksen tavoitteena on tunnistaa jo alkuvaiheessa hoitoa vaativat, aggressiiviset eturauhassyövät ja erottaa ne syöpätyypeistä, jotka eivät ole vaarallisia. Tutkimus on tuonut paljon uutta tietoa eturauhassyövän hoidon parantamiseksi.

Suomessa 5 000 miehellä todetaan vuosittain eturauhassyöpä ja noin viidenneksellä heistä kehittyy syövän aggressiivinen muoto. Professori Steve Bovan tutkimuksen tavoitteena on tunnistaa jo alkuvaiheessa hoitoa vaativat, aggressiiviset eturauhassyövät.

Tampereen yliopistolla tehtävään Syöpäsäätiönkin rahoittamaan Geoprostate-hankkeeseen osallistuu tällä hetkellä kaksikymmentä potilasta.

—Tutkijat ovat jo pitkään tienneet, että eri syöpätyypeillä on monia eri alaluokkia. Kattavan geenitiedon avulla rakennamme mallia siitä, miten eturauhassyöpä syntyy ja miten se syntymisensä jälkeen etenee. Tieto on tärkeätä, sillä joihinkin syöpiin tietyt hoidot tepsivät paremmin kuin toisiin. Tulevaisuudessa pystymme kohdentamaan hoitoja entistä tarkemmin eri syöpälajien sisäisiin alaluokkiin, professori Steve Bova kertoo.

Tähtäimessä aggressiivinen eturauhassyöpä

Tutkimuksessa keskitytään aggressiivista syöpää sairastaviin. Kahdenkymmenen miehen kudos- ja verinäytteistä pyritään muodostamaan eräänlainen tiekartta ja selvittämään miten, missä ja milloin syöpä on tullut esiin ja millaisia mutaatioita genomissa on. Eturauhassyövän aikajana ja kehitysvaiheet selvitetään radiologisilla tutkimuksilla, 3D-soluviljelymalleilla ja genomin tutkimuksella.

Geoprostate-hankkeessa on lisäksi hyödynnetty kymmenen eturauhassyöpään menehtyneen potilaan näytteitä. Esimerkiksi kudos- ja verinäytteitä on kerätty näiltä potilailta koko syövän elinkaaren ajalta aina diagnoosin saamisesta potilaan kuolemaan asti. Tutkimus tuo paljon tärkeää tietoa aggressiivisen eturauhassyövän syntymekanismeista.

”Pyrimme löytämään ne tekijät, joiden vuoksi syövästä tulee tappava. Pitkän tähtäimen tavoitteena on kehittää hoitoja yksittäisiin syöpätyyppeihin. Mikäli erotamme jo alkuvaiheessa syövän aggressiivisen muodon voimme välttää rankat hoidot sellaisten potilaiden kohdalla, joilla ei ole niihin tarvetta.”

—Olemme havainneet, että eturauhaseen paikalliseksi jääneitä syöpäsoluja ei voida havaita verinäytteestä. Toisaalta huomasimme, että mikäli eturauhassyöpä havaitaan verestä, on kyse syövän vallitsevasta kloonista, kun taas pahanlaatuiset alakloonit eivät välttämättä näy. Pyrimme havaitsemaan huonoa ennustetta ennakoivat seikat. Tavoitteena on myös selvittää, kehittyykö kiltti syöpä aggressiiviseksi syöväksi vai onko kyseessä kahden eri sairauden kehityskulku, Bova selittää.

Aiemmissa tutkimuksissa on paikallistettu useita geenejä, joilla on todettu olevan selvä yhteys perinnölliseen eturauhassyöpään. Myös osa niistä syövistä pysyy kuitenkin paikallisina.

—Näyttää siltä, että eturauhassyövä kehittyy erillisiksi pesäkkeiksi useiden vuosien aikana. Se jakautuu paikallisesti erityyppisiksi muodoiksi. Ainoastaan pieni osa alkaa levitä, vaikka vain joissakin niistä olisi huonoon ennusteen geenivirheen aiheuttamia mutaatiota. Olemme todenneet, että miehillä, joilla on korkean riskin eturauhassyöpä, on erityisiä geneettisiä muutoksia kasvaimissa. Tavoitteena on tunnistaa näitä muutoksia ja hyödyntää tietoa täsmälääkkeen kehittämisessä.

Tutkimuksen loppuunvieminen on vaakalaudalla

Steve Bovan tutkimusryhmä on saanut vuonna 2017 Syöpäsäätiöltä 300 000 euron suurapurahan. Apuraha on antanut mahdollisuuden intensiiviseen tutkimukseen. Bovan mukaan Suomessa on lukuisia kovan tason syöpätutkijoita ja tutkimuksen taso on kansainvälisesti korkea. Rahoituksesta on kuitenkin jatkuvasti pulaa ja tutkijat joutuvat käyttämään paljon aikaa sen hakemiseen. Kaikki se on poissa varsinaisesta tutkimustyöstä. Viimeisen neljän vuoden ajan tutkimusta ovat rahoittaneet Syöpäsäätiön lisäksi Suomen Akatemia ja Sigrid Juseliuksen säätiö sekä Business Finland.

Rahoitus on päättymässä tämän vuoden aikana, mikä asettaa tutkimuksen loppuun viemisen vaakalaudalle.

”Ilman Syöpäsäätiötä emme olisi kyenneet viemään läpi Geoprostate-hanketta läpi tässä mittakaavassa. Uskon, että tutkimustulokset tulevat vaikuttamaan voimakkaasti eturauhassyövän hoitoon Suomessa ja muualla maailmassa.”

Anna lupaavien tutkimushankkeiden jatkua ja tee lahjoitus eturauhassyövän tutkimukseen. 

Teksti Arja-Leena Paavola

Kuva Jonne Renvall / Tampereen yliopisto

Paytrail käyttöehdot